“四叶草”凭什么让西方人视如珍宝?

“四叶草”凭什么让西方人视如珍宝?

如果有天,你碰巧在波士顿凯尔特人的主场,看到一位女球迷穿着四叶草的文化衫,戴着四叶草的项链,旁边还有位帅哥驾着四叶草标志的跑车…

千万不要误以为走错了地方,因为你确实已经到达被“幸运女神光顾”的北岸花园球场。

不得不说,西方人对四叶草的喜爱,那是根植于骨子里的。

梵克雅宝的奢华项链,罗密欧的性能跑车,甚至是马斯克的航天飞船,都无外乎地点缀着各式的四叶草元素。

“四叶草”凭什么让西方人视如珍宝?

那么,西方人为何如此钟情于“四叶草”,这其中到底又有什么典故呢?

还要从古老的凯尔特文化说起。

01

“古老传承”

凯尔特人是欧洲最古老的民族之一,曾占领西欧大部分地区,并和罗马人有过多次交手。

公元前58-51年,罗马人在凯撒大帝的带领下,征服了凯尔特人最重要的家园——高卢地区。

只有一小部分生活在大不列颠岛的族人得以在罗马强权下苟活。

不过,凯尔特的传统文化并没有因此消失,他们强大的宗教政治系统还在平稳运转,而这也就推出了我们今天故事的主角——德鲁伊。

德鲁伊(Druid)这个名字,最早被人熟知是在游戏平台,《魔兽世界》的火热让人们见识到了这位法师的力量。

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而在凯尔特人的社会体系中,德鲁伊却是一类真实存在的特权阶级,而他们信奉的便是德鲁伊教。

德鲁伊教的大祭司几乎掌控着凯尔特人全部部落的大事,并凌驾于一切统治者之上。他们是最高级别的王室顾问、神的代言人以及思想的支配者。

凯撒大帝在征服高卢地区后也曾述:“凯尔特人只有两种重要阶级:战士与德鲁伊。”

德鲁伊不仅是僧侣,也是医生、教师、先知与法官。他们以法术教导年轻人,在罪案发生时或者有土地争执时又成为了法官。他们拥有权力而备受尊敬,是君王的顾问及百姓的统治者。

所以,完全可以说,德鲁伊教就是凯尔特文明的根基。他们崇拜自然力量,倡导与自然生命融为一体。相传,他们甚至可以召唤飞禽走兽,并变成动物的形态。

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那么,德鲁伊究竟与四叶草有什么关系呢?

其实,古代的凯尔特人早就是四叶草的忠实拥护者,他们认为任何携带白色四叶草的人都可以抵御来自恶毒灵魂的攻击。

根据民俗学者Varla Ventura的说法,德鲁伊宗教崇拜星辰众神,经常用活人来祭祀,这也为日后中世纪开展的大规模巫术运动,提供了很好的“文化背书”。

而且,德鲁伊大祭司不仅可以通“天性”,还是凯尔特人最主要的智库,他们只通过口头传教的方式教授那些即将成为教徒的人,内容以天文、地理以及哲学等知识为主。

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此外,你们还记得西方的“万圣节”吗?

它也来自德鲁伊的文化。

相传,德鲁伊们将一年分为八等份,在每段时间的结束或者说是开始处都会有一个节日。他们会在节日当天祭祀,并举办大型的庆祝活动。

其中, 最重要也是最广为人知的就要属12月22日的邵恩节(Samhain)了。

“Samhain”字面的意思是“温暖季节的结束”,同时它也是凯尔特神话中死神的名字。在德鲁伊的历法中,12月22日即是新年,又是“亡者飨宴”的日子,此时尘世与其他世界的壁垒最容易被穿越,所以死者的灵魂会在傍晚时回到他们原来的家。在这天,凯尔特人会头戴花环,身着盛装游行,而孩子们则会扮成妖精(fairy)的样子,逐家逐户地去恳求食物——如果谁不给予妖精们崇拜及食物,妖精们就会捉弄他们。这个节日就是日后万圣节的原型。

不过,尽管看似法力无边的德鲁伊,最终还是被罗马人的刀剑征服了——随着凯撒的侵略态势愈演愈烈,成批的教徒被清洗和迫害,宗教势头急转而下。

直到公元4世纪左右,凯尔特各部落已残破不堪,急需拯救。

02

“改头换面”

后来,公元5世纪,随着传教士圣帕特里克来到爱尔兰,凯尔特人终于迎来了基督的曙光,

历史上对圣帕特里克的评价很高,不仅是因为他谦虚审慎、临危不惧的高贵品质,更源于他把基督的信仰和先进文明带到了爱尔兰。

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据记载,帕特里克(Patrick)曾是不列颠尼亚的基督教传教士和主教。

早先,帕特里克于公元四世纪出生在不列颠尼亚的一个富裕家庭。他的父亲是政府官员,祖父是教堂的牧师。根据其著作《宣言》所述,他在十六岁时曾被爱尔兰匪徒绑架,并被讲盖尔语的凯尔特人奴役。

他说自己在那荒蛮的地方担任了6年牧羊人,在此期间他“找到了上帝”,并最终在上帝的指示下逃到海岸,那里刚好有一艘正在等待着他回家的船。

随后,帕特里克顺利地返回英格兰,并承接祖父的意志,做起了教堂牧师。

但心系爱尔兰的他始终放不下这个原始且荒蛮的地方——他又在“上帝的感召下”重返爱尔兰,并寓言将德鲁伊教等异教徒彻底赶出不列颠群岛。

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相传,为了解释基督教,圣帕特里克曾摘下一棵三叶苜蓿(三叶草),用它阐明了圣父、圣子、圣灵“三位一体”的教义。

他的演说使当地爱尔兰人深受感动,并欣然接受了圣帕特里克主施的隆重洗礼。

公元461年3月17日,圣帕特里克逝世,爱尔兰人为了纪念他,将这一天定为圣帕特里克节,也就是后来爱尔兰人的国庆节。

03

“后人演绎”

在中世纪,尘封多年的德鲁伊教又有复燃的趋势。

《亚瑟王传奇》中出现的梅林法师,在多处造型和能力上均参考了德鲁伊大祭司的形象。这使得”巫术“这个词语在中世纪变得十分流行。

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在我的文章《深度解密丨欧洲中世纪的黑魔法师为何会受到国王们的青睐?》中,其实已经阐述过“巫师”这个职业对于古代政权是有多么重要。

因为他们是国家大事的重要顾问,同时也是宫廷政治以及阴谋的最佳实践者,是帝王统治朝野的利器。

当然,《亚瑟王传奇》的流行还将德鲁伊与四叶草等神奇元素投放到了民间——人们认为四叶草能让他们快速地发现魔鬼,并可以采取措施来规避它们。

在民间游戏中,孩子们认为挖出四叶草的根茎就可以进入魔法世界狩猎,借此娱乐自己。

“四叶草”凭什么让西方人视如珍宝?

公元1620年,英国政治家、商人约翰·梅尔顿爵士首次将四叶草的概念写入书本,他认为:

“如果有人找到四叶三叶草,那么他会在不久的时期内交上好运。发现四片叶子的三叶草概率有多少呢?十万分之一而已”

再者,根据1869年的小说描述,四叶草“是由女巫在满月的夜晚收集的,她们将其与马鞭草和其他植物混合在一起,通过巫术寻找完美的年轻女孩”。

1877,一名11岁的女孩在给圣尼古拉斯杂志的一封信中也写道:“妖精曾在您的耳畔轻语,四叶草能给寻找者带来了好运?”

04

“认可”

1985年,一本名为《Clover Science and Technology》(三叶草的科学与技术)的出版物出世。

作者NL Taylor认为“德鲁伊教高度尊敬四叶草,并认为它们是运气的标志。”

从科学层面上讲,平均每五千株三叶草中才会有一株是四叶的。所以,四叶草确实非常珍贵,而找到四叶草的人足可以用”幸运“两个字来形容了。

“四叶草”凭什么让西方人视如珍宝?

此外,一些民间传统还为四叶草的每一片叶子赋予了不同的属性——即第一片叶子代表希望,第二片叶子代表信仰,第三片叶子代表爱,第四片会给寻找者带来好运。

所以,四叶草的概念从最初德鲁伊教的“辟邪”,到中世纪基督教的“猎魔”,再到稍后约翰·梅尔顿爵士提出的“幸运”,最终遍地开花,成为了不少品牌和文化的代表。

“四叶草”凭什么让西方人视如珍宝?

它不仅是古老民族的文化沉淀,也是宗教之间的博弈,更是人们对美好未来的期盼,所以,四叶草的形象才一直是幸运和美好的象征。

所以,还在犹豫什么?快抓紧寻找属于你的那枚四叶草吧!

文,火焱

本文文献

1. Aric Jenkins (15 March 2017). “Why Some Irish People Don’t Want You to Call It St. Patty’s Day”. Time.

2.”St Patrick’s Day celebrations”. Church of Ireland. The Irish Times. 12 March 2011. Archived from the original on 15 May 2011. Retrieved 17 March 2013 – via ireland.anglican.org.

3.24. R. J. KOHEL and C. F. LEWIS, Editors: Cotton, 1984. Managing Editor, D. A. Fuccillo. 25. N. L. TAYLOR, Editor: Clover Science and Technology, 1985.

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